By jeanmarcmorandini.com
Santé

Le nombre d'enfants qui survivent aux cancers en hausse grâce aux progrès dans les traitements


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Le nombre d'enfants qui survivent aux cancers pédiatriques a été multiplié par quatre aux Etats-Unis au cours des quarante dernières années, grâce aux progrès accomplis dans les traitements en termes d'efficacité et de toxicité, selon une étude.

Et leur espérance de vie a également été prolongée, a montré cette étude dont les résultats ont été présentés à la conférence annuelle de l'American Society of Clinical Oncology, réunie ce week-end à Chicago (Illinois, nord).

Il y a quarante ans, "seul un enfant sur cinq survivait au cancer alors qu'aujourd'hui plus de 80% sont vivants cinq ans après le diagnostic", a souligné le Dr Gregory Armstrong, pédiatre-cancérologue à l'Hôpital des enfants St Jude à Memphis (Tennessee, sud).

Mais, a précisé le principal auteur de cette étude, "ces enfants survivants grandissent encore avec un risque accru de décéder d'effets tardifs de leur maladie et de la toxicité des traitements".

Son équipe a analysé les données médicales de plus de 34.000 survivants de cancers pédiatriques qui avaient moins de 21 ans au moment du diagnostic.

Parmi ceux toujours en vie après cinq ans, le taux de mortalité toutes causes confondues quinze ans après le diagnostic est tombé entre 1970 et 1990 de 12,4% à 6%.

Une nette amélioration en partie attribuée à l'évolution des soins qui réduisent désormais le risque de décéder d'effets tardifs des traitements du cancer pédiatrique, comme de tumeurs liées au premier cancer ou de pathologies cardiaques et pulmonaires.

De précédentes recherches avaient montré que jusqu'à 18% des enfants ayant survécu cinq ans à leur cancer mouraient dans les trente ans suivant le diagnostic.

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