By jeanmarcmorandini.com
Santé

Le fondateur de The North Face meurt d'hypothermie dans un accident de kayak


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En temps normal, la température du corps humain est d’environ 37 °C. Lorsque l’on descend en dessous de 35 °C, c’est l'hypothermie. Cet état peut mener à la mort.  Douglas Tompkins, le co-fondateur américain de la marque de vêtements de sport The North Face, est mort mardi "d'hypothermie sévère" après un accident de kayak au Chili.  Âgé de 72 ans, il naviguait sur le lac chilien General Carrera en compagnie de quatre Américains et d'un Mexicain lorsque de fortes rafales de vent ont provoqué des vagues qui les ont fait chavirer. Tombées dans "une eau glacée à 4°C", selon le procureur Pedro Selgado, cité par Le Parisien, les six personnes ont été récupérées par un bateau chilien.  Selon un communiqué du service de santé  du C hili, la température du corps de Tompkins était de 19°C lorsqu'il a été repêché. L'ex-homme d'affaires est mort d'hypothermie sévère quelques heures plus tard d après son admission à l'hôpital de Coyhaique.  «Nous sommes profondément attristés par la disparition de Doug Tompkins. Il nous manquera», a réagi son ancienne entreprise dans un communiqué The North Face, qui décrit Tompkins comme un «défenseur de l'environnement passionné».

Douglas Tompkins avait fondé la marque de vêtements de sport The North Face avec un associé en 1964. Quatre ans plus tard, il avait aidé son épouse, Susie Tompkins Buell, à fonder la marque de prêt-à-porter Esprit. Après avoir vendu ses parts de The North Face et d'Esprit, Tompkins s'était installé au Chili en 1990 où il menait des activités de protection de l'environnement et de philanthropie. Il avait créé plusieurs parcs nationaux et avait fait don de 8000 km² au Chili et à l'Argentine afin de préserver une région forestière frontalière des deux pays. 

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