By jeanmarcmorandini.com
Santé

Un gant capable de détecter un cancer du sein mis au point par une équipe de chercheurs japonais et américains


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Une équipe de chercheurs japonais et américains explique avoir conçu un matériau sensible très souple qui pourrait à l'avenir permettre de détecter par palpation une anomalie mammaire, signe d'un possible cancer du sein.

Ce matériau semi-électronique à base de nanotubes de carbone et très souple qui pourrait à l'avenir mesurer précisément les variations de pression.  Le prototype carré de 4,8cm de côté créé permet d'évaluer la pression en 144 points simultanément.

"Les doigts sensibles d'un médecin expérimenté sont capables de détecter une tumeur de petite taille mais ce qu'ils ressentent ne peut se mesurer" et se traduire en données numériques pouvant ensuite être partagées, a expliqué à l'AFP le professeur Takao Someya de l'Université de Tokyo. 
"A l'avenir nous pourrions ainsi enregistrer et rendre tangibles certaines sensations qui ne peuvent être ressenties que par un praticien expérimenté", ajoute le professeur Someya.
"Les capteurs de pression conventionnels sont assez souples pour embrasser des surfaces comme la peau humaine, mais ils ne peuvent pas précisément mesurer les variations de pression lorsqu'ils sont tordus ou fripés, ce qui les rend inutilisables sur des surfaces complexes et de forme mouvante", explique dans un communiqué l'équipe des professeurs Takao Someya et Sungwon Lee de l'Université de Tokyo associés à Zhigang Suo de l'Université de Harvard.
"Nous avons testé les performances de notre capteur avec un vaisseau sanguin artificiel et avons ainsi vérifié qu'il pouvait mesurer de faibles variations de pression", a précisé l'équipe dont les travaux sont détaillés dans un article à paraître mardi  sur le site internet de la revue britannique Nature Nanotechnology .
La guérison des cancers est lié au stade auquel ils sont détectés: plus ils le sont tôt, plus le pronostic vital est bon, mais le coût et la contrainte que représentent certains examens de dépistage précoce dissuadent nombre de patients de s'y prêter de façon régulière.


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